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En sentido figurado, constituir la esencia de algo, lo que simboliza o representa a algo.

El capitán de nuestro equipo es nuestro santo y seña. Es el alma del equipo. Sin él no sé lo que haríamos.

En su sentido literal, el "santo y seña" es la contraseña usada tradicionalmente en el ejército para identificar a los del propio bando. Los centinelas que vigilaban los acuartelamientos pedían el "santo y seña" a cualquiera que quisiera entrar y si éste lo desconocía, no era de confianza y, por tanto, se le denegaba el acceso. La contraseña se componía del nombre de un santo seguido de una palabra, la seña, y se cambiaba periódicamente. De este significado original, derivó poco a poco al sentido metafórico que aquí comentamos.

El DEA recoge el giro con el sentido ‘Emblema o símbolo [de algo]’.

Referencias[editar]